Cílem činnosti NSU Praha je podpora rozvoje současného výtvarného umění jako důležité součásti harmonicky se rozvíjející občanské společnosti.

Program Nadace je navržen jak k podpoře svobodné, ideologií ani komerčními tlaky neovlivněné tvořivosti individuálních umělců, tak k posílení sociální role výtvarného umění.

Z toho vyplývají dvě nejdůležitější kritéria, podle kterých jsou rozdělovány nadační příspěvky a volena základní strategie činnosti. Je to kritérium umělecké kvality a kritérium sociální působnosti umění.

Kritérium umělecké kvality je založeno na odborném stanovisku zkušených historiků umění, členů grantové komise volených na tříleté funkční období. Toto odborné kritérium, jakkoli u laické veřejnosti často nevzbuzuje důvěru, je velmi důležité především ze dvou hledisek. Bez pružné, nicméně pevné páteře kritéria umělecké hodnoty by se rozdělování nadačních příspěvků a celá činnost Nadace stala neovladatelným procesem bez pravidel a vykazatelných rozhodnutí. Zároveň je kvalita uměleckého díla, zahrnující lidskou otevřenost a tvůrčí svobodu, právě tak, jako pečlivost, důslednost a poctivost osobního stanoviska, paralelou ke kvalitě lidského života a to je hodnota, která je v současné společnosti masivně vytlačována hlediskem dosaženého výsledku, efektivnosti výkonu a podobných, z ekonomie, reklamy a mediální strategie odvozených, kritérií. Této obecné tendenci chce Nadace svými skromnými prostředky čelit.

Zároveň však je nepochybné, že jakkoli kvalitní výtvarné umění se nemůže trvale rozvíjet stranou života celé lidské společnosti, aniž by ztratilo svůj smysl. Proto je druhým základním kritériem Nadace sociální působnost umění. Z tohoto hlediska je podporována umělecká tvorba všude tam, kde "slouží" a účinně spolupracuje s nějakou neuměleckou činností, tam, kde má umělecké dílo živý kontakt s veřejností. K tomu slouží specifické granty podporující projekty veřejného umění, ekologického umění, umění sociálních minorit a podobné činnosti veřejné působnosti.

Aktivita NSU Praha je bezprostředně zaměřena na podporu jednotlivců a institucí působících na území České republiky, avšak s cílem odstranit přetrvávající residua kulturní izolace existující za komunismu a z ní vyplývající krátkozraký nacionalismus. Důležitým rysem strategie je orientace na současné umění, to znamená ne na potvrzené hodnoty minulosti, nýbrž na samu svobodnou tvořivost, na nerozhodnutou přítomnost, otevřenou budoucnost a na toleranci k novým a jiným názorům. Podporou realizace a prezentace umělecké invence jednotlivých umělců přispívá Nadace k posílení role individua ve společnosti a oponuje nivelizujícím konzumním tendencím.